La cruzada por una mejor alimentación escolar: un cambio real

La cruzada por una mejor alimentación escolar: un cambio real



Últimamente, los medios de comunicación han informado sobre nuevos hallazgos sobre el aumento de la diabetes infantil y sus terribles consecuencias. Esta noticia ha vuelto a hacer sonar la alarma sobre la creciente epidemia de obesidad en nuestros niños y jóvenes. El problema es tan grave que los expertos recomiendan cambios drásticos en la forma de comer de nuestros niños. Pero, ¿podrían la complacencia, la negación y la ignorancia entre la población adulta estar impidiendo que nuestros jóvenes reciban la ayuda y la educación que necesitan para hacer estos cambios drásticos?


Mesas de cena y bandejas de cafetería escolar


Durante una visita de selección escolar reciente a una universidad oriental de alto rango para una de mis hijas, tuve la oportunidad de plantear preguntas sobre la calidad de los alimentos disponibles en la cafetería del campus. ¿La comida que se sirve en la escuela está libre de pesticidas? ¿No fue OGM? ¿Qué pasa con las fuentes de carne? ¿Se inyectaron hormonas y antibióticos a los estudiantes que recibían animales de granja industrial? ¿Había opciones de alimentos naturales, saludables y orgánicos disponibles en la cafetería, tal como lo adoptaron algunas de las escuelas más avanzadas de todo el país, como las universidades de Yale, UC Berkley, Duke y Oberlin?


La pregunta pareció desconcertar al miembro del personal de la universidad. Dijo que no estaba segura de la calidad de la comida en la cafetería. No sabía si había algún tipo de enfoque en brindar a los estudiantes opciones naturales, vegetarianas u orgánicas. No estaba claro que la escuela proporcionara una tarifa nutricional que abordara algunas de las graves preocupaciones de salud que enfrentan los estadounidenses a edades cada vez más tempranas … visiones de una variedad de alimentos fritos, almidones procesados ​​y postres azucarados que cubrían las bandejas de la cafetería nadaban antes ojos.


Esta reacción parece algo típica de los profesionales escolares en todos los niveles educativos. Recientemente tuve la oportunidad de preguntarle a los directores de servicios de alimentos de nuestras instituciones educativas locales sobre la calidad nutricional y la educación en las escuelas primarias, intermedias y secundarias. Me dijeron que los niños no comerían alimentos de apariencia saludable y que solo querían el tipo de comida que se puede encontrar en cualquier restaurante de comida rápida. Además, dieron a entender que no era responsabilidad del sistema escolar proporcionar opciones de alimentos saludables para los niños. Ese es el trabajo de los padres.


Si bien estoy de acuerdo en que los hábitos alimenticios saludables comienzan en casa y que los padres deben mostrárselos a sus hijos en la cocina y en la mesa, no descarta a nuestro sistema educativo de su responsabilidad de enseñar una buena nutrición. Nuestras escuelas deben brindar información y capacitación sobre los elementos de una buena alimentación y deben predicar con el ejemplo. Eso significa comida de cafetería limpia y saludable. Y saludable no implica ni debe implicar “desagradable para el paladar de los niños”. La comida sana y natural, preparada con buenas recetas, puede ser mucho más deliciosa que la comida rápida que ahora domina el menú del almuerzo de la cafetería de la escuela.


Lamentablemente, las preocupaciones políticas han impedido el progreso de la campaña por una mejor alimentación escolar. No podemos darnos el lujo de hacer la vista gorda a este importante tema y permitir que los grandes conglomerados de alimentos dominen la tarifa de la cafetería escolar simplemente por defecto.


Alimentación saludable desde la habitación de los mamelucos hasta la jubilación


Una base para una alimentación saludable durante toda la vida comienza en la primera infancia. Si les presentamos a los niños alimentos saludables y naturales, les damos conocimientos dietéticos y les enseñamos a preparar comidas deliciosas, es probable que lleven buenos hábitos alimenticios hasta la edad adulta.


Llevar a los niños al Farmer’s Market local para comprar productos es un ejemplo de cómo expandir la forma en que aprendemos y compramos alimentos.


Necesitamos un enfoque revolucionario para cambiar nuestro sistema alimentario. Asumir la comida de la cafetería de la escuela es vital si queremos evitar el sobrepeso, la desnutrición y las enfermedades infantiles causadas por una nutrición de mala calidad para nuestros jóvenes. La evolución de la alimentación en nuestro planeta depende de una revolución suave pero firme en el mercado, la cocina y la cafetería.

La cruzada por una mejor alimentación escolar: un cambio real
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Oleh

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